Terug naar blogs

Connexys: Hoe het allemaal begon en wat de toekomst met Bullhorn brengt

van op

Een interview met founding fathers Gijs van Heijst en Jan van Goch. Bullhorn acquireerde in september 2017 Connexys, ontwikkelaar en leverancier van het gelijknamige recruitmentsysteem dat toonaangevend is bij bureaus en corporate organisaties op het vasteland van Europa. De krachten bundelen was een logische stap. Beide organisaties zijn toonaangevend met hun innovatieve, hoogwaardige en schaalbare recruitmentoplossingen. Bovendien passen ze qua bedrijfscultuur goed bij elkaar. Gezamenlijke missie: klanten helpen hun recruitment naar een hoger niveau te tillen en alles doen voor een prettige ervaring voor klant, gebruiker en kandidaat. Na maanden van intensieve samenwerking en integratie, is voor Gijs van Heijst en Jan van Goch, de oprichters en bedenkers van Connexys, de tijd rijp om het stokje over te dragen.

Ik blik met hen terug op 20 jaar gezamenlijk ondernemerschap in de fascinerende wereld van recruitment technologie. En we kijken vooruit naar de mooie toekomst voor Connexys nu het bedrijf volledig is geïntegreerd met Bullhorn.

De Connexys recruitment software is toonaangevend op het vasteland van Europa. Hoe begon het allemaal?

Gijs: “We zijn al goede vrienden vanaf onze studententijd en we zaten zo op één lijn dat we na ons afstuderen in 1998 besloten samen een bedrijf te starten. Een Werving & Selectiebureau met de naam Van Goch en Van Heijst dat voor een aantal interessante opdrachtgevers op zoek ging naar geschikte kandidaten. Dat ging ons wonderbaarlijk goed af. Al gauw merkten we hoe belangrijk het voor een bureau is om de wervingsprocessen te stroomlijnen. Niet alleen om je klanten kwaliteit te kunnen bieden, maar ook om je kandidaten in kaart te brengen en een relatie met hen aan te kunnen gaan. We hadden behoefte aan een recruitmentsysteem en daarin waren wij niet de enige.”

Jan: “Maar een webbased ATS bestond nog helemaal niet in die tijd. Dus besloten wij om zelf ons eigen recruitmentsysteem te ontwikkelen. En zo ontstond Connexys: één van de allereerste webbased recruitmentsystemen in Europa. Een unieke oplossing destijds: recruiters hadden ineens overal en op elk moment inzicht in hun kandidatenbestand en mensen konden snel en gemakkelijk via het internet solliciteren. Later bouwden wij een matchingstool in, waardoor we via het systeem konden beoordelen welke kandidaten in onze database geschikt waren voor een bepaalde functie. Een revolutionaire tool, die inmiddels niet meer weg te denken is voor recruiters.”

Gijs: “De behoefte aan een ATS groeide en de markt voor technologie trok aan. Connexys was zo interessant dat een van onze grootste klanten het systeem direct wilde aanschaffen. Vanaf dat moment besloten wij ons dedicated te specialiseren in recruitment technologie. Van Goch en Van Heijst werd verkocht en in 2001 richtten wij samen het Rotterdamse softwarebedrijf Connexys op. Ons recruitmentsysteem was direct een groot succes en er dienden zich steeds meer klanten aan. Sommigen van hen zijn overigens nog steeds klant.”

Wat maakt Connexys zo succesvol?

Jan: “Dat zijn onze mensen. Zij maken het verschil. Met deze medewerkers waren we in staat de goede keuzes te maken en mooie producten te maken. Wij zijn altijd op zoek naar unieke oplossingen, we denken vooruit en hebben een heel eigen visie. Wat ons drijft is hoe we voor de klant het verschil kunnen maken. Zo waren wij de eerste met een oplossing voor Campus Recruitment, een koppeling met Monsterboard, geïntegreerde online testen en workflows. Ook liepen wij met onze Connexys Resource Manager oplossing vooruit op de trend dat inhuur, mobiliteit en recruitment steeds meer naar elkaar toegroeien. Niemand was daar toen nog mee bezig en nu zie je dat veel grote corporate organisaties een Resource Center inrichten.”

Gijs: “Onze visie op recruitment was grotendeels bepalend voor ons succes. Zo voorspelden wij een paar jaar geleden de opkomst van online platforms voor recruitment. Wij besloten een nieuwe oplossing te bouwen op het cloudplatform van Salesforce. Het platform biedt ruimte aan duizenden apps, die je naast Connexys kunt gebruiken. Denk bijvoorbeeld aan apps voor CRM, HR, marketing, email, finance en administratie. Op die manier kunnen klanten ons recruitmentsysteem koppelen met tal van ‘best of breed’ oplossingen. Toekomstgericht: je bepaalt je horizon en ontwikkelt je daar als organisatie stap voor stap naartoe. En werkt een bepaalde app niet naar tevredenheid dan vervang je deze eenvoudig. Een goede beslissing; samen met Salesforce zijn we de afgelopen jaren enorm hard gegroeid.”

Wat is jullie geheim als partners?

Jan: “Dat is niet zozeer een geheim als wel een levensinstelling. Wij willen allebei graag mooie dingen maken en we geloven in geven en delen. Daar krijg je veel voor terug. We hechten aan partnership; met klanten, medewerkers en partners. De mooiste relaties ontstaan immers wanneer je elkaar wederzijds veel te bieden hebt, elkaar fundamenteel vertrouwt en gaat voor de beste oplossing voor beide partijen.”

Gijs: “Wij zijn twee heel verschillende persoonlijkheden. Dat erkennen en waarderen we in elkaar. We zijn eerlijk en kritisch naar elkaar en naar onszelf. Al vanaf de beginjaren hebben we een Raad van Advies die ons adviseert en scherp houdt. Ook naar onze klanten zijn we altijd eerlijk over wat we wel kunnen en wat niet. Dat is lang niet altijd gebruikelijk in de markt, maar wij vinden dat heel belangrijk. Het is regelmatig voorgekomen dat een potentiële klant na een pitch viel voor oneigenlijke beloften van een concurrent en uiteindelijk toch bij Connexys terechtkwam.”

Jan: “Ik heb overigens altijd oprecht genoten van elke klant en elke medewerker die voor Connexys kiest. Ik ervaar die keuze aIs een groot compliment en daar haal ik veel voldoening uit. Ik ben ook nog steeds onder de indruk dat honderdduizenden mensen via onze oplossingen een baan hebben gevonden. Daar hebben we toch mooi aan bijgedragen.”

Gijs: “Duidelijk zijn over wat je nodig hebt en je van elkaar kunt verwachten. Dat geldt ook bij het werven van goede mensen. Recruitment is ook voor Connexys als organisatie altijd van cruciaal belang geweest. Het is een hele kunst om de juiste mensen aan je te verbinden. Medewerkers die passen bij je organisatie en die het beste in elkaar naar boven halen. De mensen binnen je organisatie maken echt het verschil. Vaak zijn zij de reden dat klanten voor ons kiezen. De laatste jaren kijken we scherp naar welke eigenschappen onze high performers hebben en selecteren daar strenger op. Dat heeft enorm veel opgeleverd qua professionaliteit en slagkracht binnen de organisatie.”

Jan: “Met de kennis van nu zou ik overigens jaren eerder hebben geïnvesteerd in meer en betere medewerkers. Ons ambitieniveau lag altijd enorm hoog, Connexys was onze grote liefde en we hebben daardoor altijd heel veel zelf meegewerkt in de praktische uitvoering. Hierdoor bleef er weinig tijd over voor reflecteren en vooruitkijken. Eigenlijk hebben we 20 jaar lang gesprint.”

Connexys How it all began
Gijs van Heijst en Jan van Goch: Hoe het allemaal begon

Hoe ziet de toekomst er voor Connexys uit nu het onderdeel is van Bullhorn?

Jan: “Dit is het moment om Connexys naar een volgend niveau te brengen. Bullhorn is voor Connexys de ideale partij. Het is by far de nummer 1 aanbieder van hoogwaardige CRM recruitment technologie in de wereld. Bovendien heb ik het volste vertrouwen in het management team van Bullhorn, de keuzes die zij maken en de strategie die zij neerzetten. Hoe zij met technologie bezig zijn en de groei die zij realiseren, daar heb ik enorm respect voor. Wat zij in anderhalf jaar gaan neerzetten, daar zou Connexys zeker 5 jaar voor nodig hebben.”

Gijs: “Het is prettig dat de onze culturen zo goed matchen. Bullhorn heeft dezelfde waarden als die wij met Connexys altijd hebben uitgedragen:ervoor zorgen dat onze klanten tevreden zijn over alle aspecten van hun ervaring met onze producten. En zoiets doe je ‘CO”, in een partnership met je medewerkers, partners en klanten.”

Jan: “Gijs en ik hebben besloten dat het tijd is om afscheid te nemen. Dit doen we, omdat we volledig gerust zijn dat de medewerkers en de producten van Connexys in zeer goede handen zijn. Ook voor klanten biedt de overname door Bullhorn veel voordelen. De producten Connexys, Fast Forward en Bullhorn worden naast elkaar aangeboden, doorontwikkeld en ondersteund. Met ruim 100 developers heeft Bullhorn een enorme capaciteit om door te ontwikkelen en innovaties te bouwen. Bovendien is er qua customer service veel power en kwaliteit om veel gebruikers en complexe organisaties wereldwijd verder te helpen.”

Wat zijn jullie plannen?

Jan: “Allereerst gaan we allebei genieten van een sabbatical. Lekker uitrusten, quality time beleven met vrienden en familie en tijd nemen voor bezinning. Er zijn geen concrete plannen, maar we sluiten niet uit dat we ooit in de toekomst samen weer iets gaan opbouwen. Alles ligt nog open. In elk geval zullen we ons bewegen in een omgeving die ons net zoveel energie geeft als Connexys. Een omgeving waar waarden als verbinding, vertrouwen, delen en groeien centraal staan.”

Gijs: “Wij kijken terug op ruim 20 prachtige jaren. Graag willen wij al onze klanten, partners, relaties en medewerkers bedanken voor het in ons gestelde vertrouwen en de prettige samenwerking. En natuurlijk blijven wij graag met iedereen in verbinding. Ons telefoonnummer blijft ongewijzigd en ook via LinkedIn kan je Jan en mij altijd bereiken.”

Met de integratie van Connexys en Bullhorn kunnen klanten kiezen uit een uitgebreid productaanbod. Meer over onze CRM recruitmentoplossingen vind je hier:

Recruitmentoplossingen